15/7/10

Recomiendan que todos los niños se hagan prueba de colesterol

Un artículo publicado en al revista Pediatrics señala que decenas de miles de niños se beneficiarían con fármacos para reducir el colesterol en Estados Unidos, pero nadie lo sabe porque las guías para el control excluyen a un grupo demasiado grande de menores de edad.

El estudio instó a controlar a todos los niños, extendiendo el alcance de las recomendaciones vigentes, que se ocupan sólo de los hijos o nietos de personas con enfermedad cardíaca o colesterol alto. Otras guías ni siquiera recomiendan analizar a los niños.

El control diagnóstico de este universo permitiría "identificar a un grupo de niños con alto riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca prematura", dijo el doctor William Neal, de la West Virginia University, en Morgantown, que dirigió el estudio.

Para Neal, tratar a la población joven con fármacos para reducir el colesterol (estatinas), disminuiría el riesgo de que desarrollen problemas cardíacos al llegar a la mediana edad. La enfermedad cardíaca es la causa principal de muerte en el mundo occidental.

Según datos de West Virginia, el equipo de Neal halló que más del 1 por ciento de todos los alumnos de quinto grado tenían niveles de colesterol que debían tratarse con medicación.

Pero un tercio de esos niños no tenían familiares con cardiopatías o colesterol alto. Por lo tanto, según las guías del Programa Nacional de Educación en Colesterol, nunca hubiesen sido controlados.

Diferencias

"Me fui convenciendo de la necesidad del control universal en los niños", dijo Neal. Pero no todos los expertos coinciden. Por ejemplo, un panel nacional de expertos llamado Grupo de Tareas de Servicios Preventivos no recomienda el test de rutina del colesterol para ningún niño.

"Desafortunadamente, no hay pruebas de que el tratamiento en un niño de 10 años evite el desarrollo de la enfermedad cardíaca 40 años después", dijo el doctor Michael L. LeFevre, integrante del panel.

También indicó que el uso pediátrico de estatinas es controvertido y que no existen datos de seguridad en el largo plazo.

El nuevo estudio incluyó información sobre más de 20 mil niños evaluados en las escuelas públicas de West Virginia durante cinco años.

Más de siete de cada 10 tenían familiares directos con enfermedad cardíaca y el 1 por ciento tenía un nivel de colesterol "malo" (LDL) que justificaría el tratamiento farmacológico con modificaciones alimentarias y ejercicio.

Aun así, entre los niños sin enfermedad cardíaca en la familia, casi el 2 por ciento se beneficiaría con ese tratamiento, lo que prueba que los antecedentes familiares no marcan la diferencia.

"Sería prudente implementar el control universal en la población pediátrica, sin importar la historia clínica familiar", concluyó el equipo. (synciencia)

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