12/6/10

La copia extra del cromosoma 21 en pacientes con síndrome de Down reduce el riesgo de cáncer

Un nuevo estudio realizado en ratones podría explicar por qué las personas con síndrome de Down presentan un menor riesgo de padecer determinados tipos de cáncer. El trabajo, realizado por un equipo internacional de investigadores, muestra que son algunos genes nuevos, presentes en la copia extra del cromosoma humano 21 de los pacientes con dicho síndrome, los responsables de este efecto.

El síndrome de Down, causado por la presencia de una copia extra del cromosoma 21 humano, supone, entre otros, diversos problemas de desarrollo. Sin embargo, desde hace algunos años los expertos conocen la protección natural de las personas con este síndrome frente a muchos tipos de cánceres.

“Nuestro trabajo identifica en ratones la base del crecimiento reducido del cáncer en los pacientes con síndrome de Down”, explica a SINC, Kairbaan M. Hodivala-Dilke, autor principal de este estudio e investigador de la Universidad Queen Mary de Londres. Los resultados, publicados esta semana en la revista Nature, sostienen que la solución se esconde en la limitación del crecimiento de los vasos sanguíneos en los tumores.

Una de las características del crecimiento del cáncer es que necesita nuevos vasos sanguíneos que lo ‘alimenten’. “Si el número de vasos sanguíneos es reducido, podríamos – al menos en teoría – ‘matar de hambre’ al tumor, un tratamiento conocido como terapia anti- angiogénica”, apunta Hodivala-Dilke. “Descubrimos algunos genes nuevos, en la copia extra del cromosoma humano 21, responsables de este efecto”.

El equipo de Hodivala-Dilke, del que también forma parte el español Juan Carlos Rodríguez-Manzaneque, del Centro de Genómica e Investigación Oncológica (GENyO), sospecha que una tercera copia adicional de estos genes podría ayudar a reducir el crecimiento de tumores en las personas con esta enfermedad.

“Esperamos que con el uso de estos genes los científicos sean capaces de diseñar nuevos fármacos anti-angiogénicos para el tratamiento de cáncer en la población general”, subraya. El investigador concluye que “este es un ejemplo increíble de la colaboración interdisciplinaria entre científicos, donde la investigación del síndrome de Down ha influido en la investigación del cáncer en beneficio de la población en general”. (Sinc)

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