24/6/10

Bacterias ayudan a mantener el C02 enterrado


Bacterias, un poco de urea y un aquífero subterráneo. Esos serían los ingredientes necesarios para almacenar el dióxido de carbono de manera segura.

A pesar de los grandes avances en tecnologías verdes de las últimas décadas, el mundo aún depende fuertemente de combustibles fósiles para satisfacer sus necesidades energéticas. Es por eso que tecnologías de secuestro de carbono podrían ayudar a reducir las emisiones de gases de invernadero. Sin embargo uno de los grandes retos que esto plantea es asegurarse que el dióxido de carbono quede atrapado bajo la superfice.

Una manera de hacer esto es atrapar físicamente el gas bombéandolo dentro de un lecho de roca permeable que a su vez este debajo de una capa de roca impermeable que actúe como tapón. Ahora, Andrew Mitchell de la Universidad Aberystwyth en el Reino Unido trabajando con colegas de la universidad estatal de Montana en Bozeman creen que los microbios podrían ayudar a las rocas a contener carbón de manera aún más segura.

El equipo creo una cámara de pruebas diseñada para imitar las condiciones de alta presión de un aquífero subterráneo de agua salada en el lecho del río Powder, que ha sido identificado como un lugar viable para el posible almacenamiento de C02.

Luego introdujeron la bacteria Bacillus Subtilis en la cámara llena de solución salina y añadieron el vital C02 seguido de urea para que las bacterias se alimentasen. Descubrieron que estas formaban una bio-película sobre la superficie de la cámara que actuaba como sello.

Más importante aún, a medidas que las bacterias devoraba la urea, incrementaban el PH del agua, fomentando la reacción del CO2 con el calcio en la roca, formando así carbonato de calcio en las paredes del aquífero. “El CO2 arrapado en una forma más estable, mientras que son los mismos minerales también ayudan a sellar los poros en el terreno, proporcionando otra manera de reducir el filtrado de CO2 ” dijo Mitchell. El investigador también aclaró que esta combinación de biopelícula y depósito de minerales redujeron en un 95 porciento la permeabilidad de la roca.

Finalmente, el cambio en el PH también hizo que la solución salina absorbiese más CO2, aumentando la cantidad de gas que puede almacenarse de manera segura en un 30 porciento.

Si la urea fuese obtenida fuese obtenida de plantas de tratamiento de aguas de desecho, eso también podría ayudar a reducir aún más las emisiones .”Las aguas de desecho son esencialmente carbono así que emplearas sería alguna manera de deshacerse de ese carbono residual”.

Stuart Haszeldine, un investigador dedicado al almacenamiento de carbono de la universidad de Edimburgo, dijo que esta técnica es interesante y posee potencial, pero que aún necesita ser estudiada en mucho más detalle antes de que este lista para emplearse de manera comercial. (ojo científico)

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