15/4/10

La población hindú tiene mayor acceso a los teléfonos móviles que a los aseos

Expertos del UNU- Institute for Water, Environment & Health (UNU-INWEH, por sus siglas en inglés), dentro de la ONU, han publicado hoy una disposición de nueve puntos para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de saneamiento para 2015. Según el informe, en India hay mucha más gente que tiene acceso a un teléfono móvil que a saneamientos mejorados y aseos.

“Es una triste ironía pensar que en India, un país que ahora es suficientemente rico y en el que aproximadamente la mitad de la población tiene su propio teléfono, hay un 50% de la población que no se puede permitir la necesidad básica y la dignidad de un aseo”, señala Zafar Adeel, director del grupo de expertos para el agua del UNU-INWEH en la Universidad de las Naciones Unidas con sede en Canadá.

Un estudio reciente de la ONU en India, el segundo país más poblado del mundo, muestra que en 2008 aproximadamente 366 millones de personas (el 31% de la población) tenían acceso a un saneamiento mejorado. “No obstante, otros datos muestran que actualmente hay 545 millones de teléfonos móviles en servicio en India, y el número de terminales por cada 100 personas ha ascendido de 0,35 en 2001 a 45 hoy en día”, apunta el informe.

Para Corinne Shuster-Wallace, coautora del estudio, “el saneamiento para todos no es solo algo que se pueda conseguir, sino que existe una necesidad moral, civil, política y económica de llevar un saneamiento adecuado a toda la población mundial”.

Los datos demuestran que el progreso en crear acceso a aseos y saneamiento está muy por detrás de los ODM. “En todo el mundo hay en torno a 1.100 millones de personas que defecan al descubierto, en contraste, las predicciones de conexiones de telefonía móvil solo en India se estima que llegarán a los 1.000 millones en el año 2015”.

Los expertos señalan que es urgente de establecer un nuevo objetivo más allá de los ODM (que aspira a una mejora del 50% en el acceso a un saneamiento adecuado para el año 2015) para llegar a alcanzar un 100% de cobertura en el año 2025.

Un impulso para la economía local

“También es necesario educar a la población acerca de los peligros de un mal saneamiento. Esta sencilla medida podría hacer mucho más por salvar vidas, mejorar la salud y ayudar a India y a otros países en circunstancias similares a salir de la pobreza”, dice el estudio.

El nuevo informe de la UNU cita que el coste de construir un aseo asciende a 300 dólares, incluyendo mano de obra, materiales y asesoramiento. En todo el mundo se necesita una cantidad en torno a los 358.000 millones de dólares hasta 2015 para alcanzar el ODM de saneamiento.

“No obstante, cabe esperar recuperar entre tres y cuatro dólares por cada dólar invertido en saneamiento, gracias a la disminución de la pobreza, la reducción de los costes de salud y una mayor productividad, lo que supone una oportunidad humanitaria y económica de proporciones históricas”, apunta Adeel.

La población infantil, la más afectada

Los líderes mundiales reunidos en la ONU en el año 2000 apostaron por reducir a la mitad en 2015 la proporción de personas con saneamiento inadecuado. No obstante, si las tendencias globales continúan, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF, predicen que la meta de saneamiento para 2015 no llegará a 1.000 millones de personas.

Un factor muy importante del problema del saneamiento son las enfermedades transmitidas por el agua. En tan solo tres años, se calcula que han costado la vida a 4,5 millones de niños y niñas menores de cinco años. Una tasa de mortalidad aproximadamente igual a la población de Irlanda o Costa Rica.

“Todo el que elude el tema por considerarlo repugnante debería dejar que otros lo hagan en nombre del millón y medio de niños y niñas, y una cantidad incontable de personas, que mueren todos los años por culpa de agua contaminada y un saneamiento insalubre”, reivindica Adeel. (SINC)

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