25/3/10

El escarabajo: el insecto más fuerte del mundo


Los insectos tienen la extraordinaria capacidad de soportar pesos terribles sobre su espalda sin ninguna dificultad. Un caso muy conocido es el de las hormigas, que alcanzan a soportar 50 veces su propio peso (con variaciones según la especie) y que su fuerza les permite construir colosales hormigueros. Sin embargo, no son el insecto más fuerte de todos.

Este honor le corresponde al escarabajo, concretamente a la especie Onthophagus taurus, capaz de levantar nada menos que 1.141 veces su propio peso, en una capacidad que lo ha convertido en el insecto más fuerte del mundo según una investigación de la Universidad de Londres. Para medir esto, Rob Knell, de dicha institución, ha testeado la habilidad de estos escarabajos para derrotar a un rival de apareamiento, en una tarea que involucra esencialmente fuerza.

Las hembras de esta especie de escarabajo cavan túneles en los cuales se aparean con los machos. Sin embargo, cuando aparece un competidor se desata una lucha en el interior del túnel, en el que un macho intenta empujar a otro hacia fuera.

La fuerza involucrada aquí es impresionante, y Knell la midió estimando que supera las 1.000 veces en el peso del propio escarabajo. Por supuesto, puedes pisar y matar a un Onthophagus taurus y demostrar tu supremacía (innecesariamente, por supuesto), pero seguro que te gana en un concurso de levantamiento de pesas. (ojo científico)

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