9/1/10

Un estudio revela diferencias en la actividad cerebral de hombres y mujeres

Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad Jagiellonian (Polonia) han descubierto que los patrones cerebrales tras recibir estímulos positivos y negativos son distintos en hombres y mujeres. Los resultados de su investigación se expusieron en el congreso anual de la Sociedad de Radiología de Norteamérica (RSNA) el pasado mes de noviembre.

Los investigadores recurrieron a la resonancia magnética funcional (RMf) para analizar minuciosamente en ambos sexos de qué forma ciertos estímulos activan diversas zonas del cerebro.

«Los hombres prestan quizás más atención a aspectos sensoriales de los estímulos emocionales y tienden a procesarlos según lo que implican por lo que se refiere a la reacción necesaria. Las mujeres, en cambio, centran su atención en los sentimientos que suscitan los estímulos emocionales», explicó el Dr. Andrzej Urbanik, decano de la facultad.

Los investigadores estudiaron a un grupo de 40 voluntarios diestros de edades comprendidas entre los 18 y los 36 años compuesto por 21 hombres y 19 mujeres. Estos individuos contemplaron imágenes extraídas del Sistema Internacional de Imágenes Afectivas (IAPS), un sistema estandarizado de análisis que ofrece un conjunto de estímulos emocionales normalizados para la realización de análisis experimentales de las emociones y la atención.

El Dr. Urbanik y sus colaboradores mostraron imágenes en dos tandas: en la primera sólo imágenes negativas y en la segunda sólo positivas.

En los hombres, los investigadores observaron una actividad intensa en su ínsula izquierda (corteza insular), que está relacionada con los mecanismos de decisión y puede activar sensaciones subjetivas que conducen a una acción. En cambio, en las mujeres se observó mayor actividad en el tálamo izquierdo. El tálamo es una zona que comunica la corteza cerebral con los centros donde se procesan el dolor y el placer.

«La activación cerebral observada en las mujeres podría ser indicio de una implicación más intensa del circuito neuronal, que se asocia a la identificación de estímulos emocionales», apuntó el Dr. Urbanik.

«La activación más pronunciada de la corteza insular en los hombres podría guardar relación con los componentes automáticos, como el aumento de la frecuencia cardiaca y de la sudoración, que conlleva la visualización de imágenes emotivas», adujo.

«En los hombres, las imágenes negativas proyectadas activaron con mayor intensidad su sistema automático. Esto podría indicar que, ante situaciones de peligro, es más probable que actúen los hombres que las mujeres.»

Cuando se mostraron imágenes positivas, las mujeres presentaron mayor actividad en la circunvolución temporal superior derecha, un relieve de la superficie de la corteza cerebral que guarda relación con la memoria y el procesamiento de estímulos auditivos. Por su parte, los hombres presentaron una actividad más marcada en los lóbulos occipitales bilaterales, que se ocupan de procesar estímulos visuales.

«Las imágenes positivas son "devoradas" por los sistemas visual y de motivación de los hombres», señaló el investigador. (CORDIS)

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